5번째 타임로그 |2012.06.09

미국> Crystal Cathedral Church (수정교회) 매각 --> 천주교

로버트 슐러 목사가(Rev. Robert Schuller) 개척하고 시무하던 Crystal Cathedral Church(수정교회) 건물과 캠퍼스 소유권이 천주교 오렌지카운티 교구로 넘어갔다.

Crystal Cathedral Church는 동부에서 서부로 맨손으로 이주한 Robert Schuller 목사가 1955년에 설립했다. 당시 미국은 세계 제 2차 대전에서 승리하고 모든 면에서 하루가 다르게 성장하고 발전하여 자신만만하던 시기였다. 전쟁을 통해 발전한 군수산업이 일반산업으로 전환하면서 미국인들의 생활과 사고에 획기적인 변화를 가져왔다. 특별히 자동차 산업이 발전하여 1950년대 중반에 이르러서는 거의 모든 집에 자동차가 한 대씩 보급될 정도였고 이에 따라서 자동차 문화가 크게 발달했다. 이때 젊은 로버트 슐러 목사는 전통적인 교회를 탈피하고 당시 유행하던 커다란 야외 자동차 극장을(drive-in-theater: 자동차를 탄 채 영화를 보는 곳) 빌어 예배를 드리는 신개념 교회를 시작했다. 젊은 슐러 목사의 아이디어는 적중하여 많은 사람들이 최첨단 문화인 야외 자동차 교회로(drive-in-church: 자동차를 탄 채 예배드리는 곳) 모여 들었다.

이후부터 슐러 목사는 늘 새로운 아이디어를 내어 놓았고 그때마다 그는 기존 패러다임을 뛰어넘는 히트를 쳤다. 1970년 그는 최초로 방송설교를 시작했고 1977년 바닥을 제외한 전면을 10,664장의 유리로 덮은 현재의 수정교회당을 건축했다. 천문학적인 큰돈이 들어간다는 것은 당시 미국인들로서는 큰 문제가 아니었다. 그것이 세계 최고이고 최첨단으로 미국인의 콧대를 높이는 것이라면 도전하고 성취했던 시대였다.

그러나 2006년 슐러 목사가 은퇴한 후에는 많은 변화가 일어났다. 슐러 목사는 그의 아들 Robert A. Schuller 목사를 후임으로 선임했다. 아들은 구시대적인 아버지를 벗어나고자 획기적인 조치들을 취하면서 변화한 사회 환경에 적응하고자 노력했지만 막후의 실력자인 아버지의 고집을 이기지 못하고 2008년 담임목사직에서 축출되었다. 그 후 슐러 목사는 그의 딸 Sheila Schuller Coleman을 대타로 세워보았지만 그 역시 기울어지는 교회를 일으키지 못하고 부자간, 남매간 갈등이 깊어졌고 교회 운영이사들과도 마찰이 심해졌다. 이런 형편에서 교회는 슐러 목사를 운영이사회에서 축출했다. 그 후 슐러 목사 부인이 교회 운영이사장을 맡았지만 여러 가지 금전적인 문제로 분쟁이 끊이지 않았다. 이러다가 크리스탈 교회는 2010년에 공식적으로 파산했고 2011년 5월에 천주교에 5,750만 달러에(약 690억원) 매각되었고, 2012년 3월 10일에 슐러 가족은 모두 교회를 떠났다. 슐러 목사는 금년 86세이며 자신의 생계와 평생 무형의 지적자산을 교회에 무료로 제공한 점 등을 들어 퇴직금 조로 550만 달러를(약 66억원) 교회에 요구한다고 한다. 슐러 목사의 딸 Sheila Schuller Coleman은 교회 음악 팀을 포함하여 100여명을 이끌고 나가서 Hope Center of Christ 라는 교회를 개척했다. 아들 로버트 목사는 새로 구성된 수정교회 운영이사회로부터 담임목사를 청빙할 때까지 정기적인 설교와 교회 재건을 위해 도와달라는 요청을 받았다고 한다. 크리스탈 교회의 새로운 운영이사장 John Charles는 지난 2월 이후 예배 참석자가 늘어나고 있으며 헌금도 2배로 늘었다고 보고했다.

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